香港的「特殊地位」為何如此敏感

彭博新聞社

美國政府不顧中國領導人反對,表明了對於香港民主派抗議者的支持。一項旨在修改1992年《美國-香港政策法》的法案在美國國會以僅有一票反對的表決結果通過後,又得到美國總統川普簽署。在這部法律下,美國在貿易、商業和其他領域給予香港不同於中國內地的待遇。若取消香港的「特殊地位」,相當於將這個亞洲金融中心與中國內地的任一城市同等對待,那將是一個巨大的轉變

1.香港的特殊地位被廢除了嗎?

美國國會沒有一下子就如此徹底。雖然美國總統川普可以通過簽署行政命令就可暫停香港的特殊地位,但他至今沒有暗示過會考慮這麼做。相反,這部編號為S.1838的法律,要求美國國務卿在呈交國會的年度報告中,評估香港是否仍享有「充分自治權」、可以根據美國法律享有特殊待遇,其中包括「評估由於中國政府採取的行動導致香港自治權被削弱的程度」。這部法律還允許制裁那些被認為對侵犯人權或破壞香港自治負有責任的官員。

2.這部法律有何影響?

川普還簽署了第二份編號為S.2710的法案,禁止一年內將催淚瓦斯和橡膠子彈等人群控制物品出口到香港。但除此之外,美國政府短期內也不大可能動用其中的任何權力。川普在簽署聲明中對新法律中「某些規定」表示擔憂,稱可能會干涉到他執行美國外交政策的憲法權威。當被問及川普是否針對的是制裁條款時,一位高級政府官員表示,起草聲明時考慮到了法案的所有條款。早些時候,川普表示在與中國達成貿易協定之際,香港的動盪局勢是個「讓情況變得複雜的因素」。

3.香港若失去這一地位會怎樣?

香港與美國之間估計380億美元的貿易將受到影響。「長期來看,人們可能對在香港融資或做生意要三思而後行,」大和資本市場亞洲(日本除外)首席經濟學家賴志文表示。倫敦大學亞非學院中國研究院院長曾銳生表示,此舉相當於是一個「核選項」,眾所周知這意味著「香港死亡的開始」。

4.對美國又意味著什麼?

美國有理由不採取過激行為,畢竟香港是中國治下唯一的半民主司法管轄區,為美國公司進入中國市場提供了相對安全的途徑,而且港元匯率與美元掛鉤,將香港的金融體系與美國金融體系聯繫在了一起。據美國國會研究局,2018年美國最大的貿易順差是與香港的貿易–為311億美元。2018年,約有290家美國公司在香港設有區域總部,另有434家美國公司設有地區辦事處。1997年香港回歸中國後首位律政司司長梁愛詩向《南華早報》表示,傷害是相互的:「不只是我們獲益,這是一項對雙方都有好處的自由貿易安排」。

5.有何更廣泛影響?

這部法律給中美關係帶來更多的不確定性,正在進行的貿易戰、香港抗議活動及其他問題已讓關係處於緊張狀態。除了要對香港的貿易地位評估外,這部法律還要求總統凍結任何要為綁架和折磨香港人權活動人士負責的個人在美國的資產,並拒絕他們進入美國。此類制裁可能要比暫停香港的特殊貿易地位實施得更早。如果屆時的確發生,顯而易見會讓事情更加複雜。

6.香港的自治程度如何?

當1997年香港回歸中國時,中國政府承諾一國兩制,香港在司法和經濟事務方面享有「高度自治」,50年不變。2019年美國一份報告稱,香港的自治權「雖然減少,但依然充分」。6月大規模抗議活動爆發後,美國國務院表示,香港的自治權遭到「持續侵蝕」,使「其在國際事務中的長期地位」處於危險之中

7.中國對此有何反應?

如果美方一意孤行,中國將採取有力措施予以反制,」中國外交部發言人耿爽11月21日表示。中國官方媒體加大批評美國指責該國干涉香港事務。新華社表示美國對香港喪失自由或人權的指責「毫無根據」,同時提到在2018年加拿大智囊機構Fraser Institute編制的人類自由指數中,香港排名第三,遠高於排名第17位的美國。

8.香港政府作何反應?

香港特首林鄭月娥表示外國立法機關干預香港內政讓人完全無法接受,任何制裁只會使香港問題複雜化。林鄭月娥試圖讓投資者相信香港依然秉承法治並且司法獨立。她還為警方的行為進行了辯護。

9.這是示威者所追求的嗎?

作為一場大致無領導者的社會運動,香港的抗議活動並未正式要求國際協助。但是包括黃之鋒在內的一些知名香港民主活動人士此前赴美國國會作證,支持國會通過該法案向中國施壓。在香港街頭,一些抗議者明確表示希望獲得美國的支持,他們揮舞美國國旗,演唱美國國歌「星條旗永不落」,呼籲川普「解放」香港。

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